区块链将永久改变法律行业的七种方式

原创 | 2018-01-23

在过去的一年中,区块链技术因其对多个不同行业的变革能力获得了相当多的关注。其核心在于,区块链本身提供了创建和保存可以用于存储信息的不可变且透明的分布式共享账本的技术。

在说到高科技行业时,很少会想到法律部门。毕竟,律师常常埋首于堆积如山的文书工作中,关于法律职业的经典电影《力争上游(The Paper Chase)》,也是以遍布报纸的校园操场结尾。

不过,区块链有能力颠覆法律事务,并载入史册——目前已有一家全球法律区块链联盟,旨在规范和推广区块链的应用。以下是区块链将会对法律领域产生重大影响的七个方面。

1.智能合约

法律合约仍然是需要本人在原始文件上亲自签名,用大量时间来完成的具有法律约束力的协议。区块链有望将这一过程转为数字化,即“智能合约”。这些智能合约可能直接在各相关方之间创建并执行,这一过程只需要少量的律师参与。

OpenLaw致力于利用区块链减少“创建、保护和产生具有法律约束力的协议时的成本及摩擦”。它还计划消除对中间机构的需求,为存储这些协议提供工具。因为有可能将律师从这一过程中移除,所以这实际上是一种颠覆性的技术应用。

2.知识产权

在数字化时代,法律一直在为图像、音频文件、设计及标志等知识产权的保护努力着。艺术家和音乐家试图保护他们的作品,但往往会被无授权使用,而盈利能力较弱的音频流媒体也无法给予他们版税。NKOR等公司承诺会推出平台,用于知识产权的注册并将其“锁定”在区块链上。

3.区块链法律

法律适应着不断变化的社会需求。十年前,法律行业需要解决数字媒体权利问题,而一些律师很快专注于研究这一部分的法律。现在,法律需要再次适应区块链可能应用于许多行业的情况,而且律师有必要开始专门研究区块链法律——这是数字化法律的新前沿。

据报道,在最近一次的国际法律技术协会(ILTACON)的年度会议上,围绕人工智能的讨论已经被区块链所取代,有一整个专题用于讨论其法律应用。

4.产权

产权包括财产的买卖和租赁。在你所在的地方政府财产办公室,很容易发现这个地方仿佛停留在上个世纪——成堆的账本、纸质契约以及追踪财产所有权的产权证。而即使办公室向数字化转型,本质上也只是进行所有文书的扫描,让其在数据库中有序保存。

这一领域也是发展中国家的一个问题,缺少保护个人产权的基础设施且争端也较为普遍。比如说,由于印度的一些土地记录要追溯到殖民时代的书面记录,这些古老、模糊的记录是大多数国家的所有权纠纷案例的很普遍的起因。

而本身具有安全性和数字化账本功能的区块链有望用高效、安全且不可变的方式,存储包括土地所有权及其转手时间的细节在内的产权重要数据。

印度已经在2017年举办了一次名为“用于产权管理的区块链:关于安全的产权分布式账本的会议”的国际会议,旨在解决数字化产权问题。

5.监管链

监管链是非常重要的法律概念,它记录了刑事案件中的证据。通常是为每条证据创建的书面记录,必须进行完整的保存直至该证据呈现于法庭。

挑战在于,如果监管链没有得到完整保留,无论这条相关证据有多重要,辩护律师将会提出动议,要求取消该证据,这会严重弱化控诉方的处境。

涉及到物理证据时,监管链会是非常棘手的问题,而在处理数字化证据时则更为棘手,比如在硬盘上发现的文件,或是连接在无线网络日志上的设备。

区块链是应用于监管链的理想工具,特别是对于更具挑战性的数字文件。这里,区块链技术不仅可以用于追踪文件,同时还可以存储文件。通过数字化账本,证据进行数字化保持,在监管链上形成永久记录,因此证据不会丢失。这同时消除了监管链保存的证词需求,额外节省了时间。

6.金融交易

随着越来越多的金融交易使用比特币和其他区块链支持的数字货币,律师将需要对它们有更深刻的认识。这些数字货币的匿名性质导致的低可见性已经让犯罪分子蠢蠢欲动。

随着这些加密资产逐渐成为主流,以及我们对于他们用于真实的货币交易的猜想,律师们需要熟悉它们出现于离婚诉讼、遗嘱和国际交易等广泛情景下的情况。

7.公证人

目前,公证人(或一般公证人)用于确认和核实契约及合约等法律文件上的签名。利用区块链技术,这些文件可以进行数字化保存,成为数字账本的一部分。

Blocknotary公司即希望将区块链技术应用于法律文件,提供“媒体文件的时间戳和指纹”,由此消除现在对公证人橡皮图章的需求。

 

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